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Continental inaugura laboratorio de investigación para caucho

Hannover / Anklam, 9 de enero de 2018. Continental inauguró el 6 de diciembre del 2018 de manera oficial su laboratorio de investigación llamado “Taraxagum Lab Anklam”, en Anklam, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania, y lo presentó al público. A un año de la colocación de la primera piedra en noviembre de 2017, el edificio de 30,000 metros cuadrados está listo para ser ocupado conforme a lo previsto en el programa.

El laboratorio será la base para futuras investigaciones sobre la agricultura y el proceso de extracción del diente de león ruso, como fuente alterna de materia prima para el árbol de caucho que se cultiva en los trópicos. De obtener resultados positivos en las pruebas, el fabricante de llantas tiene planeado introducir la materia prima en su producción en serie dentro de los próximos diez años, a fin de satisfacer con la planta de caucho de diente de león una proporción cada vez mayor de su demanda de caucho natural.

Nikolai Setzer, integrante del Consejo Ejecutivo de Continental AG y responsable de la división de llantas, dijo: “Somos el primer fabricante de llantas en el mundo que invierte una cantidad tan significativa en la industrialización del caucho obtenido a partir del diente de león.

“Nosotros vemos al diente de león ruso como una alternativa importante y un complemento del caucho natural convencional de hevea brasiliensis, que nos permitiría satisfacer la creciente demanda mundial de manera confiable y compatible con la sustentabilidad ambiental”.

“Como parte de nuestra estrategia Vision 2025, hemos invertido más de 2 mil millones de euros en producción, investigación y desarrollo, así como en generación de empleos y nuevos productos en todo el mundo desde 2011. Ahora, en 2018, Anklam ocupa un lugar destacado en la serie de proyectos singulares que hemos venido desarrollando en Europa, América y Asia”, destacó Setzer.

En el mediano plazo, alrededor de 20 empleados con experiencia en ciencias agrícolas, química y tecnología de producción y procesos llevarán a cabo labores de investigación sobre el cultivo de las plantas y desarrollarán, instalarán y operarán equipo y maquinaria para procesar el diente de león ruso en el nuevo laboratorio. El Ministerio de Asuntos Económicos del estado de Mecklem-burgo-Pomerania Occidental apoyó este proyecto futurista con €11.6 millones.

“El nuevo laboratorio de investigación es un paso importante hacia la creación de fuentes de trabajo orientadas al futuro en la región de Pomerania Occidental. Nuestro objetivo es que, con el éxito del proyecto de investigación, pueda surgir una planta de producción de caucho natural. Esta empresa contribuye a una generación más directa de valor, pues la agricultura local, así como la industria en la región, se fortalecerán en igual medida”, subrayó Harry Glawe, Ministro de Economía, Empleo y Salud de Mecklemburgo-Pomerania Occidental.

“Con el nuevo laboratorio de pruebas, Continental ha abierto nuevos caminos que hacen altamente visible este concepto de transferencia”, enfatizó Dirk Prüfer, profesor de Biotecnología de Plantas en la Universidad de Münster (Westfälische Wilhelms-Universität Münster – WWU) y director local del Instituto Fraunhofer para Biología Molecular y Ecología Aplicada IME, campus Münster.

El primer ejemplar de una llanta de invierno de calidad premium con una banda de rodadura producida exclusivamente con caucho de diente de león, debutó en las carreteras en 2014. Posteriormente, en IAA 2016, le siguió la primera llanta de camión con banda de rodadura hecha de Taraxagum.